Centre d’innovació i Tecnologia BARCELONATECH

Jocs per detectar demències senils: Smart Ageing

El Centre de Recerca en Enginyeria Biomèdica (CREB UPC) en col·laboració amb el Consorzio di Bioingegneria e Informatica Medica i la Fondazione Istituto Neurologico Casimiro Mondino, de Pavia (Itàlia), ha desenvolupat un serious game per crear un test virtual a persones a partir de 50 anys per a la detecció precoç de les demències senils. L’equip, pertanyent a la Divisió d'Informàtica Gràfica, encapçalat per la Dra. Dani Tost i el Prof. Sergi Grau, ha creat un test virtual en el que es podrà detectar el deteriorament cognitiu a través d'exercicis de memòria i atenció en un entorn virtual 3D i realista.

Es tracta del que es coneix com a serious game, un joc dissenyat amb un propòsit principal no lúdic, en aquest cas per diagnosticar el deteriorament cognitiu lleuger de la població. Aquest és un problema de salut creixent que afecta actualment entre el 10 % i el 20 % de les persones a partir dels 65 anys. Els diferents tipus de demències tenen un gran impacte familiar, social i econòmic, i generen un elevat consum de recursos sanitaris i socials.

Els experts consideren que el diagnòstic precoç d’aquestes malalties i l'inici del tractament poden modificar positivament el pronòstic a curt i a llarg terminis. Aquest nou model substituiria els tests manuals que es fan servir actualment i a partir dels quals els especialistes es basen per fer els diagnòstics mèdics. Té un sistema de navegació i selecció assistida, i integra activitats en 2D i 3D. Un cop desenvolupada la tecnologia, actualment se n’ha iniciat la fase de validació a Itàlia amb l’assaig en una població de mil persones. 

Aquest test intel·ligent es compon de cinc tasques que el pacient ha de realitzar a través del joc virtual. A la pantalla de l’ordinador personal, l’usuari veu la imatge d’un habitatge tipus loft, amb un dormitori, un bany i un espai de menjador. Sobre aquest espai desenvolupa les cinc tasques que se li encomanen automàticament.

El sistema permet emmagatzemar els resultats, a partir dels quals els especialistes podran fer el diagnòstic. “Un dels reptes és ajustar la fórmula per saber que amb uns paràmetres determinats es pot fer el diagnòstic sobre el nivell cognitiu del pacient”, explica la Dra. Dani Tost, que preveu tenir l’any 2015 els resultats de validació del test per poder demostrar-ne la viabilitat. “La idea d’aquest test, més econòmic que els que es fan servir ara, és que serveixi als sistemes sanitaris per fer una detecció precoç generalitzada a tota la població”, afegeix la investigadora.

 

Més informació sobre Realitat Virtual